1 de febrero de 2011

San Felipe de Jesús





El tema que en breve trataremos es sumamente interesante: la familia de San Felipe de Jesús. Es probable que todos los que nacimos en territorio mexicano, hayamos escuchado alguna vez acerca de este ilustre santo llamado el protomártir mexicano, pero que fue realmente el protomártir novohispano. San Felipe fue el primer novohispano en ser canonizado, su figura significó mucho para su tiempo, no solo devocionalmente, sino también política y socialmente. Recordemos que los Santos Mártires de la Cristiada no existieron hasta el siglo XX y que el mismo San Juan Diego no fue canonizado hasta el siglo XXI. Ésto significa que durante todo el periodo virreinal San Felipe de Jesús tuvo una enorme importancia que lentamente se ha ido perdiendo por la falta de interés religioso del grupo social que más se identificó con él. Se puede decir que la devoción a San Felipe de Jesús era encabezada principalmente por familias españolas (no queriendo decir peninsulares), y que los indígenas se identificaban más con la devoción a la Virgen de Guadalupe, tan poco recibida entre la élite social de la Nueva España.

En esta nueva entrada no pretendo realizar una hagiografía de nuestro Santo Protomártir, sino más bien ubicarlo dentro de la realidad histórico-social en la que vivió. San Felipe, como cada uno de nosotros, nació en el seno de una familia de carne y hueso, que vivió las condiciones de su tiempo. El caso de la familia de San Felipe siempre me ha interesado debido a la falta de información que existe acerca de ella. El nombre de sus padres es bien sabido, pero incluso el de sus hermanos existe en pocas fuentes. Sin embargo, el apellido que portó San Felipe era de los más ilustres, y su familia de las más acaudaladas de la capital virreinal. De sus diez hermanos, varios tuvieron descendencia que permaneció en la Nueva España, y sin embargo conozco a una sola familia que reclama descender de tan ilustre y santa cepa.

Por ahora, los dejo con esta pequeña información acerca de Don Felipe de las Casas, hijo del rico comerciante y platero Don Alonso de las Casas, natural de Illescas, y de su mujer Doña Antonia Martínez, natural de Sevilla. Su padre fue pariente del Excelentísimo Obispo de Chiapas, Fray Bartolomé de las Casas, tan cercano a Su Majestad Católica Doña Isabel de Castilla, quien se quedó esperando la embarcación en la que su sobrino Felipe regresaría a la Nueva España, proveniente de las Filipinas, para ser ordenado sacerdote por gracia de Dios, a través sus manos. 


La familia de las Casas es una de las más nobles y antiguas familias extranjeras que se estableció en España. Provenientes de Francia, se establecieron en Calahorra, Toledo y Sevilla, entre otras ciudades españolas. El primer caballero de este apellido en pasar a España fue don Guillén Casaus, de la familia de los Vizcondes de Limoges, quien se halló en la conquista de Sevilla, donde se avecinó, según lo testifica el mismo Argote de Molina. Aún en el siglo en que vivió San Felipe de Jesús, el apellido era comúnmente escrito como Casaus, de Casaus y finalmente de Casas o de las Casas, el mismo Fray Bartolomé de las Casas firmaba en algunas ocasiones como Bartolomé Casaus. Antiguamente era muy común castellanizar  los apellidos extranjeros como fue el caso de los Piñateli (Pignatelli), da Cunha (Acuña), de Faria (Farías) etc. 


La familia directa de San Felipe provenía de Illescas, cercana a Toledo en Castilla la Vieja. Su padre era Don Alonso de las Casas, quien fue Familiar del Santo Oficio, comerciante y platero. Los negocios de Don Alonso en la Nueva España se extendían hasta las Filipinas, de la mano de su socio Don Francisco Ruano.  El padre de Don Alonso fue Don Juan de las Casas, proveniente de la misma ciudad de Illescas, y su madre fue Doña Mariana Álvarez. 
A mediados del siglo XV su padre, aún soltero decidió pasar a Indias, tal como la habían hecho otros parientes suyos. La mayor parte de los Casaus habían pasado al Virreinato del Perú y a Cuba, pero algunos ya habían pasado a la Nueva España, tal como su pariente el obispo de Chiapas, al igual que don Bernabé de las Casas, quien tuvo numerosa descendencia en el norte del virreinato. Al llegar a Sevilla, esperando ser admitido en una embarcación, conoció a Doña Antonia Ruiz y Martínez, hija legítima de Don Juan Ruiz y de Doña Catalina Martínez, de una buena pero empobrecida familia de Sevilla. Fue en esa misma ciudad donde ocurrió su matrimonio y donde tiempo después concebirían a su primogénito, Felipe, quien viajó en el vientre de su madre por el Atlántico y nacería en la capital del Virreinato en el año de 1570. 


Distintas fuentes testifican acerca de los hermanos de San Felipe, pero muchas dan información imprecisa y diversa. Es por eso que he elaborado un pequeño esquema recopilando los datos que realmente coinciden en las diversas fuentes. Espero que sea de su agrado, a pesar de ser corto en información.




- Don Juan de las Casas (n. en Illescas, Castilla la Vieja) casó con Doña Mariana Álvarez. Fueron padres de:


1.- Don Alonso de las Casas y Álvarez (1547-Illescas) Comerciante y Familiar del Santo Oficio, casó con Doña Antonia Ruiz Martínez (Salamanca, Castilla la Vieja), hija de Don Juan Ruiz (Sevilla) y Doña Cathalina Martínez. Fueron padres de:


  • Don Felipe de las Casas y Martínez (San Felipe de Jesús), nació en 1570 en la Ciudad de México y falleció martirizado en Japón.
  • Don Alonso de las Casas y Martínez, casó con N.N.
  • Don Juan de las Casas y Martínez- s.d. Religioso de la Órden de San Agustín. (f. 1667 en Filipinas).
  • Don Mathías de las Casas y Martínez-s.d.
  • Don Francisco de las Casas y Martínez- s.d. Fraile de la Órden de San Agustín.
  • Don Diego de las Casas y Martínez, casó con N.N.
  • Doña María de las Casas y Martínez, casó con Don Gaspar Ruano, hijo de Don Francisco Ruano.
  • Doña Úrsula de las Casas y Martínez- s.d. Murió en su juventud.
  • Doña Catalina de las Casas y Martínez, casó con Don Francisco Enríquez Magariño, Encomendero de Tepecuacuilco.
  • Doña Mariana de las Casas y Martínez -s.d. Doncella

Bibliografía:

  • Cornelius Burroughs Conover V, B.A.; M.A., A SAINT IN THE EMPIRE: 
  • MEXICO CITY’S SAN FELIPE DE JESUS, 1597-1820, The University of Texas at Austin, 2008 
  • Cosmos, Números 23-24;Número 26;Número 28;Número 30, s.n., 1914, Universidad de Texas
  • Guadalupe Pimentel, San Felipe de Jesús, Editorial San Pablo.
  • Gutiérres, Cárlos; Castelor y Ripoll, Emilio, Fray Bartolomé de las Casas, sus tiempos y su apostolado. Impr. de Fortanet. 1878
  • De las Casas, Bartolomé; Llorente, Juan Antonio; etc, Colección de las obras del Venerable Obispo de Chiapas, Don Bartolomé de las Casas, Defensor de la Libertad de los Americanos, Moreau,  Paris, 1822.
  • Casasola, Gustavo, Seis Siglos de Historia Gráfica de México, 1325-1925: Recopilación y fotografías del "Archivo Casasola", G. Casasola, 1968
  • Amith, Jonathan D., The Möbius Strip: a spatial history of colonial society in Guerrero, Mexico, Stanford University Press, 2005
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  • Zavala, Silvio Arturo; Enríquez Perea, Alberto, Silvio Zavala en la Memoria de El Colegio Nacional: 1947-1974, Colegio Nacional, 2009


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